La tisane des montagnes

Dans une région reculée des Balkans, au sud de la Bulgarie, une plante unique pousse. Il porte le nom scientifique de Sideritis Scardica. En Bulgarie, il est appelé Mursalski Chai ou Mursalitsa Tea. Le lieu où la plante pousse le mieux se trouve sur le mont Rhodope, dans un pré appelé Mursalitsa, qui a donné son nom à Mursalski Tea. Cette région est reconnue comme la plus écologique d’Europe. La légende raconte que, dans le village de Mugla situé très près de la région, est né Orfeo, sur la terre sacrée des Thraces. Ce sont eux et les anciens soldats grecs qui ont découvert les vertus de Sideritis Scardica. Cette plante exotique pousse à une altitude comprise entre 1 200 et 2 200 mètres d’altitude, au milieu de roches calcaires sur un terrain karstique où la lumière du soleil abonde. Il atteint une hauteur comprise entre 20 et 40 centimètres et fleurit en juin et juillet en jaune. Il a des fleurs couvertes d’une fine couche de laine de poils microscopiques entrelacés et émet un arôme mélangé semblable au miel et au citron. Les historiens antiques Dioscoride et Théophraste ont catalogué cette plante comme une référence pour les plantes capables de guérir les blessures graves causées par les couteaux des batailles.

La consommation de cette plante unique a été pendant des décennies un privilège réservé à l’élite communiste et sa collection a été interdite au reste des mortels. Boire du thé Mursalski faisait partie des programmes de préparation des cosmonautes soviétiques dans les années 1970. Cependant, après les changements démocratiques, au début des années 1990, l’interdiction de collecte a été levée et une exploitation a presque disparaître la plante. Des personnes de toutes les régions du pays et de nombreux étrangers sont venus dans cette région pour rechercher cette herbe très prisée. En 1996, les autorités bulgares ont à nouveau imposé une interdiction de collecte pour empêcher leur disparition. Pour sauver la plante, des experts de l’Institut de botanique de l’Académie bulgare des sciences ont démarré peu de temps après un projet de culture de l’espèce. À Trigrad, une ville très proche de Smolyan, ils ont réussi. L’agriculteur Luben Ushev cultive le thé Mursalski depuis environ 15 ans avec une grande patience, consacrant beaucoup de ressources, de temps et d’efforts à son travail. Après de nombreuses études scientifiques et analyses microbiologiques dans différents pays, il a été démontré que le thé cultivé avait les mêmes propriétés et les mêmes composants chimiques, comme celui qui pousse dans la nature. La raison en est qu’il est cultivé dans les mêmes zones où il pousse naturellement. Et c’est la terre et les conditions climatiques spécifiques de la région, qui confèrent les propriétés uniques du thé Mursalski. Actuellement, cette plante est en danger d’extinction. Par conséquent, sa collection dans la nature est soumise à un contrôle strict. La reine Elizabeth II du Royaume-Uni et le président de la Russie Vladimir Poutine sont parmi les plus célèbres consommateurs de thé Mursalski.

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